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How to stay healthy during flu season

Posted Oct 24th, 2019

It’s the season when flu and other illnesses spread in our communities.

The flu spreads easily through coughing and sneezing or by touching contaminated surfaces such as toys, doorknobs and eating utensils.

Symptoms of the flu, which is a respiratory illness, include fever, body aches, extreme fatigue, headache, chills, sore throat, stuffy nose, sneezing and coughing. Some people can become very ill depending on their health and other factors, possibly developing complications that require hospitalization.

At Niagara Health, we want you to stay healthy during the cold and flu season.

There are many things you can do to protect yourself from getting – and spreading – the flu and other illnesses.

1. Get your flu shot

The flu shot is your best defence against the flu. It's available at many locations, including from your doctor or nurse practitioner, at participating pharmacies and local public health units across the province. The flu shot is recommended for everyone aged 6 months or older. Learn where you can find a flu shot location here

2. Wash your hands often

Even after getting the flu shot, washing with soap and water for at least 15 seconds helps keep the virus from spreading.

3. Cover your mouth when you cough or sneeze

Use a tissue and throw it out rather than putting it in your pocket, on a desk or table.

If you don't have a tissue, cough into your upper sleeve.

4. Don't touch your face

The flu virus spreads when people with the flu cough, sneeze or talk and droplets enter your body through your eyes, nose or mouth.

5. Clean and disinfect surfaces and shared items

Viruses can live for hours on hard surfaces like counter-tops, door handles, computer keyboards and phones.

6. Stay at home when you're sick

Viruses spread more easily in group settings, such as businesses, schools and nursing homes.

  • You don't start to feel better after a few days.
  • Your symptoms get worse.
  • You are in a high-risk group and develop flu symptoms.

The high-risk group includes children under five years old, those aged 65 and older, people who are pregnant, and people with chronic medical conditions.

For medical emergencies, call 9-1-1 or go to the nearest Emergency Department.

Learn about your healthcare options in Niagara here

Restez en santé pendant la saison de la grippe

C’est encore une fois le temps de l’année où la grippe et d’autres maladies circulent dans la communauté.

La grippe est une infection respiratoire qui se transmet facilement par la toux et les éternuements ainsi que par le contact avec des surfaces contaminées, comme des jouets, des poignées de portes et des ustensiles.

Les symptômes de la grippe sont les suivants : fièvre, douleurs musculaires, fatigue extrême, maux de tête, frissons, maux de gorge, congestion nasale, éternuements et toux. La grippe peut rendre certaines personnes très malades en raison de leur état de santé et d’autres facteurs et entraîner des complications nécessitant une hospitalisation.

À Santé Niagara, nous voulons que vous restiez en santé pendant la saison du rhume et de la grippe.

Il y a de nombreuses mesures que vous pouvez prendre pour éviter d’attraper – et de transmettre – la grippe et d’autres maladies.

1. Faites-vous vacciner contre la grippe

Le vaccin antigrippal est le meilleur moyen de se protéger contre la grippe. Vous pouvez vous faire vacciner à divers endroits, notamment chez votre médecin ou infirmière praticienne, dans une pharmacie participante ou au Bureau de santé. Le vaccin contre la grippe est recommandé pour toutes les personnes de 6 mois ou plus. Cliquez ici pour savoir où vous pouvez l’obtenir. 

2. Lavez-vous les mains fréquemment

Même si vous avez reçu le vaccin contre la grippe, le lavage des mains avec de l’eau et du savon pendant au moins 15 secondes contribue à éviter la transmission du virus.

3. Couvrez-vous la bouche et le nez lorsque vous toussez ou éternuez

Utilisez un mouchoir et jetez-le au lieu de le mettre dans votre poche ou sur un bureau ou une table.

Si vous n'avez pas de mouchoir, toussez dans le haut de votre manche.

4. Ne vous touchez pas le visage

Le virus de la grippe se répand lorsque les personnes qui en sont atteintes toussent, éternuent ou parlent, et que des gouttelettes entrent dans votre corps par les yeux, le nez ou la bouche.

5. Nettoyez et désinfectez les surfaces et les articles communs

Les virus peuvent vivre pendant des heures sur les surfaces dures, comme les comptoirs, les poignées de porte, les claviers d’ordinateur et les téléphones.

6. Restez à la maison lorsque vous êtes malade

Les virus se transmettent plus facilement dans les endroits où l’on est entouré de nombreuses personnes, par exemple dans les commerces, les écoles et les maisons de soins infirmiers.

Communiquez avec votre médecin de famille ou votre infirmière praticienne si :

  • vous ne commencez pas à vous sentir mieux après quelques jours;
  • vos symptômes s'aggravent;
  • vous faites partie d’un groupe à risque élevé et vous ressentez des symptômes de la grippe.

Les personnes à risque de complications de la grippe sont les enfants de moins de 5 ans, les personnes de 65 ans et plus, les femmes enceintes et les personnes ayant une maladie chronique.

Pour obtenir des soins médicaux d’urgence, composez le 9-1-1 ou allez au service des urgences le plus près.

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